Cookies de Redes Sociales: Ética y Legislación

Mi proyecto nace de la idea de hacer un trabajo más teórico que práctico, intentando tocar temas éticos y de seguridad del usuario. Como recientes acontecimientos han demonstrado, la seguridad de los usuarios no es un tema obvio y es puesta en peligro continuamente.

Mi trabajo no trata de la privacidad como tema genérico, sino que trata en detalle la naturaleza de las cookies de redes sociales, y más en específico su presencia en páginas del sector de la salud, un ámbito en que el tratamiento de los datos debe ser más sensible.

Las cookies de redes sociales son trackers que se activan tan sólo por la presencia de un botón en una página web: si en un sitio web hay el botón para compartir/poner like/tutear etc. y el internauta está dado de alta a la red social del botón, esa misma plataforma está recopilando sus datos, también sin un clic directo en el botón. Ya estos pocos elementos nos enseñan una primera característica de las cookies de redes sociales: diferentemente de las cookies de otras categorías, no son anónimas, sino que están conectadas a un nombre y un perfil.

El segundo dato relevante sobre las cookies de redes sociales es que traquean también a los usuarios que no están dados de alta a sus plataformas. Este tipo de perfilación es entonces anónima, pero permite recoger todos los datos sobre la navegación de una persona, creando así modelos de potenciales consumidores. Si es probable que los usuarios de las redes sociales permitan ser traqueados de esta manera a la hora de aceptar los términos de la red social cuando se inscriben, no puede comentarse lo mismo por los que nunca se inscribieron a Facebook u otras redes.

Con estas premisas, decidí averiguar si la recopilación de datos de los usuarios a través de las cookies de redes sociales pasa también en los sitios web que tratan temas del ámbito de la salud. El marco ético y sobretodo el marco legal de mi trabajo enseñan que este tipo de cookies se pone en una posición muy ambigua a la hora de afirmar si es lícito recolectar datos en este tipo de sector. El objetivo de mi trabajo era primero de todo de averiguar la presencia de este tipo de cookies y en segundo lugar analizar sus varios aspectos: cuántas cookies, qué tipos etc. Las varias fases de la investigación han sido los siguientes:

  • encontrar las preguntas más buscadas de 2017 en Google en el sector de la salud,
  • bajar los enlaces de los primeros diez resultados por cada query, encontrando los resultados en cinco países europeos diferentes (Alemania, España, Francia, Italia, Reino Unido),
  • analizar las cookies presentes en esas páginas bajando una lista de su presencia por cada enlace encontrado (no sólo de las cookies de redes sociales sino de todos tipos).

Utilizando herramientas diferentes, llegué a tener un corpus de datos suficientemente grande para hacer varios tipos de análisis. Entre otros, vi que la cookie más presente entre las de redes sociales es Facebook Connect, el tracker que permite mapear los movimientos también de los usuarios que no están dados de alta en Facebook. Incluso en las páginas que tienen una sola cookie de redes sociales, esta es la que aparece. No obstante, el resultado más relevante de mi investigación es que las páginas con el mayor número de cookies totales y las con el mayor número de cookies de redes sociales son precisamente las que tratan de temas de salud.

El objetivo de mi trabajo era de crear conciencia sobre la recopilación que hacen de nuestros datos, para empezar a tener cuidado de la información que soltamos durante la navegación en internet, y este resultado enseña que mi preocupación tenía un fundamento válido.

Puesto que Facebook tiene poquísimas opciones a la hora de segmentar el público de los anuncios por temas de salud, la parte más difícil de este trabajo entonces fue que pude llegar hasta este punto con los datos y los comentarios sobre ellos. Dado que no tenía las bases para comentar o suponer que hacen las redes con los datos que recogen sobre los usuarios si no los utilizan en la segmentación, no pude hacer otro tipo de conjetura. Aunque casos como el de Cambridge Analytica dejen poco espacio para las dudas.

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